11个问题解答神剧#西部世界#到底在探讨什么-萌草酱在美剧《西部世界》(Westworld)中,似乎有点东西不太对。HBO这部暗黑色彩的科幻剧,创意源自1973年的同名电影,描述了一个虚构的、充满未来机器人的“主题公园”。

 

“西部世界”主题公园里的游客们可以与人工智能的“原住民”(host)互动。“原住民”包括枪手、妓院老鸨、农民的女儿以及美国土著人等,他们按照设定好的剧情生活。游客们在主题公园设定的性和暴力情节中,无限制地放纵、嫖妓、追凶甚至滥杀无辜。而所有这一切,都是由“西部世界”的游戏设计师准备的。

 

但是当游客恐吓、射击,以及与机器人“原住民”发生性关系的时候,那些幕后操纵的设计师很快发现,有些东西被关闭了。

一路上,《西部世界》的故事碰到了各种主要科学和哲学的难题,科技与人类复杂的交集。

虽然我们不能说这个故事会怎么发展,或者来回答任何这方面的问题,但在这里,我们挑选了一些目前为止最有趣的问题。

 

11个问题解答神剧#西部世界#到底在探讨什么-萌草酱

1.我们都生活在一个模拟世界中吗?

每一个在“西部世界”醒来并过新一天的人,不管你是去工作、喝酒、打架,或是其他什么事,都不知道他们的存在是不是主题公园设计师创作下的模拟状态。

物理学家和哲学家表示,在人类世界里,我们同样不能证明自己不是生活在某种计算机模拟之中。

有些人认为,如果是这样的话,我们也许可以通过注意系统中的任何错误来“摆脱”这个模拟世界。而现在,“西部世界”中的一些机器人似乎在朝这个目标逼近。

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2.我们能控制人工智能吗?

每一次有人醒来(或者说是模拟系统重启?),“原住民”就应该开始他们的程序,扮演他们的角色,直到一些游客们来到故事剧情中。游客们可能会和“原住民”一起去冒险,否则他们或许会被强奸或杀害。在任何情况下,当故事重制,“原住民”的记忆就会被抹去。

据说由于某些原因,一些“原住民”似乎能记得他们被干扰的部分过去的生活。这或许和公园创始人罗伯特·福特博士(Ford,由安东尼·霍普金斯饰演)创建的“软件更新”有关,也有可能与神秘的共同创始人阿诺德(Arnold)有关。

幸运的是,由于各种原因,今天的人工智能研究人员相信,人工智能完全失控是一个神话,我们能够控制这些智能软件。很少有计算机和语言科学家认为机器可以像人一样学习听和说,他们现在也只能是有限的水平。

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3. 《西部世界》中的智能机器有多么遥远?

在“西部世界”的指挥部幕后,先进的机器可以用一种神秘的白色液体3D打印“原住民”的身体。或许这是由纳米机器组成的,或许是一些转基因组织,或许这只是通过尚未公开的先进技术控制的塑料。

这里有很多的秘密。在我们看到一集中(当一个“原住民”用一块石头打碎自己的脑袋),那机器人“思考”的部分肯定是位于头部了。但是这是由什么构成的呢?这些奇怪的结构由什么力量驱使?就算真的有,这些电池是怎么充电的?他们是怎么感受到痛苦和快乐的?

这些机器人看起来像是一个工程师的梦想,或是噩梦。

像这样的东西不可能存在于现实世界中,但是研究人员和企业家们正在努力推进这些软件机器人、超密集电源、小型化的日常组件(有一些小到只有原子尺寸),以及其他材料等发展。

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4.什么是意识

在第三集中,作为公园创始人福特向伯纳德解释到,另一个公园创始人阿诺德一直致力于在“西部世界”的机器人“原住民”中“创造意识”。他给他们记忆、即兴创作和自我兴趣,但是在他去世之前,一直在寻找一个对于意识更加关键的元素。这个元素被发现了吗?

意识是一个非常复杂的东西,因为科学家也不明白什么对人类的自我意识负责。但是他们相信,不同的生物有着不同层次的意识。那么,机器人能够在一定程度上发展意识吗?

无论是哪种方式,总有研究人员并不认为意识是伤害人类的必要条件。

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5.机器人能进化吗?

“进化锻造了这个星球上有感知生活的全部,通过的是错误这个唯一的工具。”福特在第一集中告诉伯纳德。而这正是伯纳德后来在一次奇怪的深夜谈活中,偷偷告诉多萝西(Dolores,由埃文·蕾切尔·伍德饰演)的。

机器人可以进化吗?这是对某种越来越觉醒的意识负责吗?这可能给机器人其他的能力吗?

像史蒂芬·霍金(Stephen Hawking)这样的科学家担心,不断进化的机器人是现实的前景。但是人工智能并不是霍金的长处,而人工智能专家相当确信未来的机器人将会做那些我们设计的程度动作,并不会有更多的进化。然后,神经网络系统正在学习教自己新的技巧,包括谷歌的DeepMind。

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6.什么是自由意志

福特不仅提到机器人没有意识,还说道他们是没有自由意志和传递意识的中介的。“他们只能感受到我们让他们去感受的东西。”第三集中,福特一边解剖着一位“原住民”的脸,一边对一位Delos员工这样说道。

但是剧集中已经有很明显的暗示,“原住民”们在原有的程序之外可能存有某种程度的意识。除了拥有意识,他们是否有能力根据自己的意愿做出选择?

这很难回答,因为首先我们得探讨人类自身是否拥有自由意志——我们通过基因和后天成长,在多大程度上决定了自己的行为。也许《西部世界》中的机器人也在面临同样的问题。

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7.当我们不收约束的时候,我们的行为会怎样?

《西部世界》就像是现实版的《侠盗猎车》(或者说《荒野大镖客》)游戏,玩家(对应《西部世界》中的客人)能参与故事发展,接受“原住民”的服务,也能随时引发混乱。

有些类似洛根(Logan,由本·巴恩斯饰演)的机器人就认为能利用系统的漏洞来展现真正的自我。“这就是你能找到自我的地方。”他告诉威廉(吉米·辛普森饰)。

这部剧集似乎暗示了大多数人一旦有机会就想做坏事,但当人们身处虚拟世界时,也许有更多心理上的原因决定了人的行为。

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8.一种神秘的流行性疾病可能会对世界产生什么影响?

我们仍然不知道是什么改变了“原住民”,让他们产生了对过去的记忆。但就像行为编程员艾尔西(Elsie,沙南·伍德沃德饰)所担心的,这种情况具有传染性。

当多罗西向梅芙(Maeve,桑迪·牛顿饰)悄悄吟诵着莎士比亚的诗句“这种狂暴的快乐,往往预示着狂暴的结局”时,某种东西似乎已经占据了她的身体。

传染病是当今人类面临的最大威胁之一,几乎没有办法预防。在“西部世界”这个虚拟环境中,原住民同样面对着传染病的威胁。

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9.福特的机器人和人类到底有多像?

在第三集中,福特告诉伯纳德“原住民”们在公园成立的第一年就已经能通过图灵测试,这意味着他们已经拥有模仿人类的能力长达几十年之久。除了用射击“原住民”的方法来测试他们是否能承受子弹(客人是免疫的),只有他们的创造者或者有经验的人才能区分他们是不是机器人。

这也就引发了一个著名的粉丝理论:在机器人的开发者中是否已经混入了机器人?

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10.人们是否会滥用智能机器人?

在《西部世界》中,规定客人们可以酗酒、擅闯民宅、随意射杀“原住民”。而他们也确实这么做了。

以邪恶的方式滥用机器人可能是未来会出现的问题,而科学家和工程师们也在研究这种现象,并指导机器人们去避开攻击者。

在一份2015年的研究中,研究者观察了一群孩子们在公共商场向机器人拳打脚踢、扔东西的过程。然后他们把数据转换成了图表,以规避人类对机器人的伤害。

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11.我们能上传人类的思想到机器人身上吗?

在其中一集,福特不经意地向伯纳德提到,人类已经解决了几乎所有问题,除了死亡。与此同时,黑衣人(艾德·哈里斯饰)在主题公园中寻找一个隐蔽的迷宫,而这就是解开所有谜团的钥匙。

这也就引发了一种猜想,那就是“上传思想”——人们可以把大脑上传到机器中延续生命,打破躯体的束缚,走向永生。

而今天的现实是,人类尚不了解大脑的单一神经元是如何工作的,更别说它们之间的联系——以及它们如何产生意识和人格。即使我们参破了其中的奥秘,转移大脑这种想法在物理学上也是不可能实现的。