塑胶是现今地球上造成最多污染的垃圾之一,数以亿计公吨不易被分挖的塑胶垃圾堆积在全地球的每一个地方,塑胶产品可以用很多种不同原料製成,有不少可以被循环再用,减少污染,但是不少人都缺乏回收意识,直接掉进不经分类的垃圾箱内,然后就被送到囤积。目前我们使用的塑胶大多是由聚乙烯製造而成,有估计指出到了 2018 年,全球对聚乙烯的需求到接近 1 亿公吨,到时不就是造成更多污染?

垃圾从此变「黄金」?科学家成功把一种塑胶分解成燃料!-萌草酱

近日由美国加州大学尔湾分校及中国科学院组成的研究团队,研发出一种可以把塑胶原料聚乙烯分解成液态燃料的方法,可以把聚乙烯分解并转换成类似柴油的燃料,而且更重要的是,他们的方法不会使用或产生任何会污染环境的副产品,或有害物质。研究团队表示,要把聚乙烯分解要用到 3 种原料,其中包括烷烃(alkane)、铱(Ir)与铼(Re),烷烃是一种油类精炼过程製造出产品,科学家先把聚乙烯中的分子回到原始的氢与碳原子状态,再重新排列其分子组成,过程中需要用到烷烃作原料及铱与铼作为催化剂,最后转换成有用的燃料与蜡。
垃圾从此变「黄金」?科学家成功把一种塑胶分解成燃料!-萌草酱
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不过铱与铼这两种催化剂就会带来一个问题—成本,这两种物料的成本太高,令这个科学难以进行大量生产。研究团队表示,未来会努力研究减少催化剂的使用量以改善情况,希望可以由目前的塑胶与催化剂 30:1 减少至 10000:1,亦会尝试把催化剂回收再利用,以减少技术成本。如果日后真的成功减少催化剂的成本问题,也许塑胶这种垃圾从此就变成与石油一样的「液态黄金」。