就在美国东部时间 9 月 1 日早晨,北京时间 9 月 2 日凌晨,位于美国佛罗里达州卡纳维拉角空军基地的航天发射场发生了一次严重的爆炸事故。在事故中,来自 SpaceX 公司的一枚猎鹰九号运载火箭爆炸解体。

 

SpaceX火箭爆炸毁掉了Facebook2亿美元的卫星-萌草酱

▲爆炸发生的瞬间

SpaceX 的火箭已经不是第一次在发射和回收中发生事故,但这次的事故尤为令人震惊。因为火箭同时炸毁了已经装载到运输仓里的货物,而货物的主人是 Internet.org 。

Internet.org 听起来很耳熟?没错,它其实是 Facebook CEO Mark Zuckerberg 主导成立的非营利性机构,主要为很多第三世界国家或者偏远地域提供联网服务。

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▲爆炸的火焰

而SpaceX 是硅谷“钢铁侠Elon Musk 的公司,所以,这次,两位大佬直接对上了……

包括 BBC 在内的多家新闻媒体报道称,爆炸发生在静态点火测试时。Elon Musk 在 Twitter 上确认了事故的来源可能是火箭的氧气仓(oxygen tank),爆炸是在火箭的推进剂注入过程中发生的。他也表示将尽快明确事实真相告知公众。

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静态点火是火箭发射前的必要流程,简单来说就是进行一次和正式发射一样的点火过程,但在发射架上固定器的约束下,不会真的飞起来。整个过程大约几秒钟左右,目的是测试所有系统正常。

损失掉的卫星名为 Amos-6,估价高达 2亿美元!它的制造商是以色列通讯技术公司 Spacecom。Facebook 从 SpaceX 那里购买了“火箭票”,原计划本周六将这颗卫星送上太空,向非洲部分地区提供网络。

Mark Zuckerberg 得知事故发生之后感到“极度失望”,很快就在 Facebook 上发了一个帖子,措辞非常强硬:

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我现在人在非洲,对于 SpaceX 的发射失败炸毁了我们的卫星,感到极度失望。这颗卫星本来可以给世界上更多人带来网络。

让我们回顾一下这颗卫星的故事来缅怀它:

去年 10 月,小扎在 Facebook 上宣布,将在 2016 年发射一颗 Amos-6 卫星,覆盖撒哈拉沙漠以南的非洲大部分地区,向这些地区发射网络信号。当时,这颗卫星已经开始制造了。

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这颗卫星是 Facebook 和法国卫星技术提供商 Eutelsat 的合作项目。按照小扎的描述来看,发生在今天的这次爆炸,直接炸毁了这个联合团队长达一年甚至更久的努力结晶……估计这次 Elon Musk 要亲自“负荆请罪”了。

幸运的是,没有人在此次事故中受伤:

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火箭爆炸了,所以在小扎看来,自家的 Aquila 无人机 或许反而是个更安全的选择。他在事后说,

我们也开发了像 Aquila 无人机以及其他很多技术,同样给能够提供互联网给人们。我们将继续努力完成我们的使命,我们保证,非洲的人们一定会享受到他们应得的互联网。

对于Facebook来说,这次的爆炸完全打乱了他们的计划;但是对于SpaceX来说,损失更是惨重。

这次爆炸的猎鹰九号是 SpaceX 开发的运载火箭旗舰产品,最大的特性是可回收,也就是说发射完了火箭不是分级掉回地球,而是可以垂直落地回收。

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尽管相对其他火箭来说比较便宜,但猎鹰九号的单枚造价仍然高达 6000 万美元,填充一次燃料需要 20 万美元。在加上价值 2 亿美元的货物,这次超级遗憾的事故中总共损失的高科技产品价值超过了 2.6 亿美元。

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▲正在落地的 Falcon 9

去年 6 月 28 日,猎鹰九号执行国际空间站货运补给任务,发射两分半钟之后早空中爆炸解体,携带约 2500 公斤的补给仓炸毁——这是猎鹰九号在商业发射任务中的首次事故。除此之外,SpaceX 也曾多次在猎鹰九号的垂直回收测试工作中,遭遇爆炸和其他失败。

这起事故再次向人们澄清了一件事情:尽管距离人类首次登月已经过去了半个世纪,航天仍然不是一项随便的事情。即便最完备的设计、生产和操作执行仍然无法做到万无一失。就像下面这个恶搞 Elon Musk 的账号所说的那样,火箭科学仍然是火箭科学……

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两位科技界大佬会否因此势不两立?