2016年度最佳科学图书

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这是生活的全部本质:你是谁?什么是你?年轻的列夫·托尔斯泰(Leo Tolstoy)在他的日记中写道。对于托尔斯泰所在的那个时代而言,这是一个哲学问题,或者说是一个修辞上的问题。但是从他的年代到我们的现在,科学已经揭开了这一初级问题不可规避的物理范围,致使这一本来就让人困惑的答案更加复杂和混乱。

 

在这本《基因:内部的历史》中,普利策奖获得者悉达多·穆克吉(Siddhartha Mukherjee)医生,关于基因层面的自我,提供了一个经过严密调研,优美书写的探测故事视角。他从自己家人不幸的精神疾病经历,扩展到一个更大的问题:基因到底如何影响我们的未来?

 

 

穆克吉写道:

科学上的三个极具破坏力的观念贯穿了整个二十世纪,分属三个不规则的领域:原子、比特、和基因。这些观念在十九世纪就已经有所预兆,但到了二十世纪才闪亮登场。每一个概念都源自于更抽象的科学概念,后来逐渐延伸到文化,社会,政治以及语言等众多领域。目前来看,这三者之间最重要的共性,就是代表不可再分割的单位——就像砌块是基本的建筑单位一样,从一个更大的整体来看,原子是物质的单位,比特是电子信息的单位,基因是遗传和生物信息的单位。

 

为何这个属性——最小不可分割的单位,使这些观念具有那么大的潜能和力量?最简单的回答是:物质,信息和生物学都自来是按照等级体系来组织的。所以,理解最小的单位是理解整体的关键所在。

在这本书中,最有吸引力的莫过于穆克吉对于智力以及智商阴暗面微妙而必要的讨论。

 

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