一个藏匿于都市白领餐桌上的秘密。
为什么吃秋葵突然流行起来了?-萌草酱

 

秋葵,锦葵科秋葵属,又称黄秋葵、咖啡黄葵,俗称羊角豆。因其长相类似辣椒,在南方某些地区也被唤作“洋辣椒”。用刀从将其纵向劈开,怕是能唬住不少远离庖厨的食客。

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  一剖为二的秋葵,长相酷似辣椒

早年间,这玩意在北方以及中西部地区还是很鲜见的,主妇们对其也是少有问津。如今,秋葵已然成为都市白领人群餐桌上的新宠。“洋辣椒”、“牛角辣椒”,这种江西萍乡人从小吃到大的东西,怎么变个名字就登堂入室成了新潮流呢?

细究起来,秋葵的『发迹』大概跟牛油果、樱桃萝卜、牛蒡相类,都是套路。

彼『秋葵』者,仙乡何处

秋葵的来源目前并无定论。大多数观点认为秋葵是外来物种,原产地非洲;也有人认为原产地在中国。在引进说里,关于引进的时间也有很大争议,有认为16世纪经由印度引入种植的;也有认为是20世纪经由日本引入的。

我们暂时查到最早关于秋葵的文字出版物是1935年商务印书馆出版的《技术学校用书--蔬菜栽培各论》,书中有关于食用秋葵的种植方法记载,由此可 知,作为物种本身,秋葵在国内的存在大概有些年头。在2001年出版的《珍稀特蔬菜的保健功能及食用方法》中,秋葵仍然被作为还没有走进大众视野的“珍稀 特蔬菜”来对待。

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  生长中的秋葵,并不是向下长的。

一个料理简单、外观软萌、营养丰富、口感也还算可以,种植栽培也并不麻烦的菜种,才开始显现于餐台筷箸之间,混到这份上,就像是个十八线小艺人,勤勤恳恳,却始终红不起来。

就像大家所熟知的,十八线小艺人不会无缘无故地蹿红,十八线的秋葵也有着自己的机缘。

秋葵岂是池中物,一遇奥运便走红

秋葵的春天是从2008年开始的。

北京申奥成功后,“奥运蔬菜”开始流行。因为秋葵本身含有蛋白质、脂肪、碳水化合物及丰富的维他命A和B群、钙、磷、铁等,且口感、卖相都不错,于 是成为热门的“奥运蔬菜”之一。此后,媒体上开始宣扬秋葵含有一种天然的荷尔蒙,可消除疲劳、迅速恢复体力,是运动员首选食品。

不止如此,2014年的南京青奥会,秋葵为再度成为“特供蔬菜”,又一次被媒体热炒。价格也水涨床高,甚至一度达到30元/斤。

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  2014年的扬州时报,因为青奥会,秋葵已经“炒”到30元/斤。

两次体育盛会共同助推了秋葵的走红。

与此同时,“奥运蔬菜”、“青奥特供”、“运动员首选”,这些显赫的身份标签的加持以及媒体的宣传,让经销商和菜农们发现了商机,开始大肆种植、推广秋葵。于是,曾经偏居一隅的小众蔬菜秋葵开始走进普通市民群体的视野。

知乎上有一个问题,《秋葵为什么这几年会出现在餐桌上?》,有知乎网友以百度指数为证,指出:以2008年为界限,在此之前秋葵几乎不见诸于媒体报章,而在此之后秋葵开始在媒体上抛头露脸,尤以2014年至今为甚,可谓“声名鹊起”。

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  “秋葵”自2011年至现在的百度指数截图。

口感诚可贵,好吃价更高。若为养生故,二者皆可抛

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  2014年9月的一期养生堂视频截图

养生是中国老百姓的一根麻筋,一点就灵。

如果说“运动员特供”让秋葵开始流行起来,那么让秋葵真正为普通老百姓所追捧,则是它的“养生”作用。

中国人热衷于食疗食补,相信吃什么补什么。比起很多仅有“网络热传文章可考的‘健康菜’”来说,秋葵的养生功能显然更具有说服力——“奥运首选”、“青奥特供”、“运动员首选”,秋葵的这些名头,迅速地让它进入到养生爱好者的视线。

此外,大约从2009年开始,养生类节目开始走上电视荧屏。到了2014年左右,以养生堂为代表的养生节目已经随处可见,成为中老年人茶余饭后的必 修课。当此之时,秋葵,这个中国蔬菜界的新秀毫不例外地进入到这些养生节目里。这个时间跨度,恰好与秋葵从进入人们视野到流行起来的时间节点相吻合。

关于中老年人对此类节目的信任与热情,我有一段亲身经历:2014年9月,在上图节目播出的前一天,家里长辈居住的小区门口有个菜贩进了一批秋葵,标价5元一斤,居民们不知这是何物,无人搭理;节目播出次日,菜贩坐地起价,把这批秋葵卖到15元一斤,一上午售罄。

一方面,中老年人对于养生的狂热使得他们相信并愿意尝试节目推荐的一切养生方式;另一方面,这类养生节目对于秋葵的种种“冠名”,也扎扎实实地抓住了他们的所有痛点。

“糖尿病克星”、“降压蔬菜”、“绿色人参”、“减肥神药”、“抗衰老神草”……这些都是秋葵的名号,而传播最广的则是“植物伟哥”。

网络搜索“秋葵”,有一段描述的出现频率很高:“美国称黄秋葵为“植物伟哥”。认为其壮阳效果可与伟哥相当。研究发现,黄秋葵中富含黄酮(比大豆子叶中所含黄酮高300倍左右),具有调节内分泌、抗衰老等功效。”

遗憾的是,我们并没有找到任何权威、专业信息来佐证这一观点。2013年3月的果壳科学人文章《探秘秋葵:来自非洲的蔬菜新贵》中也提到了这一点:

“关于秋葵更神奇的说法是“植物伟哥”。虽然有些小鼠实验说明吃秋葵可以提高精液产量,但要注意的是精液产量跟性福还差好远……到目前为止还没有发现秋葵中有什么特殊物质可以作用于人类的激素系统,让男士们大展雄风大概也只是个以形补形的美好愿望罢了。”

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图为每百克秋葵中所含营养含量表。图片来源:美国FDA(图片转自果壳科学人)

秋葵确实是一种低脂肪、低蛋白的健康食品,但其营养成分和其他蔬菜差异并不大,想要靠吃秋葵来“保健养生”,不见得是一条方便快捷的路子。尽管如此,以“信则有”作为人生哲学的人们,已然将秋葵奉为了绿色健康、滋阴补阳的养生神草了。

站在“中产阶级”的风口,秋葵也能飞

最有意思的一件事是,不止受宠于养生圈,秋葵在都市白领人群中也颇受欢迎。

通常一个东西的流行是存在年龄代沟的,比如老年人多群聚于广场,年轻人则流连于酒吧。秋葵打动年轻人的在于其时髦的吃法。在1995年出版的《绿色 食谱》中,还是中规中矩的“辣油秋葵”和“炝炒秋葵”;而随便搜索当下的美食APP或者酒店菜谱,便可发现诸如“盐烤秋葵”、“秋葵天妇罗”、“秋葵厚蛋 烧”、“瘦身秋葵沙拉”此类洋气四溢的菜名,以及逼格满满的——“秋葵刺身”。

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  秋葵刺身的出现,完成了秋葵从洋辣椒到高档料理的逆袭。

在中国人的饮食文化中,“原汁原味”一直是高档的象征,哪怕热衷重口调料的川菜,在评判大厨技艺与餐馆水准的时候,也会拿出一道“开水白菜”来作为 参考。日本料理流行起来以后,以其考究的用料、严格尊重食材本味的料理方式和仪式感厚重的制作过程,轻松站上“高档菜”的行列。

因此,秋葵的吃法从“炝炒”到“刺身”的过程,就是这朵小蔬菜从“接地气”到“上档次”的逆袭史。

除了吃法上的进化,秋葵打动都市白领的依然还有健康这个因素。在各类有关秋葵的宣介或者百科里,都不乏其低热量、抗氧化的特点,而这正好契合了都市白领人群热衷减肥、健身以保持年轻状态的生活美学。

秋葵、牛油果、樱桃萝卜……这些“舶来”的蔬菜,用舶来的做法,迅速流行在都市白领的餐桌上,吃沙拉的有吃沙拉的高大上,吃盐烤有吃盐烤的小清新。 越来越富有的中国人不甘于只做有钱人,人们开始热衷于展示自己优雅的品味以及对高品质生活的向往之心,这一点反映在衣食住用行的各个方面。秋葵的出现正好 可以彰显他们在吃上所追求的健康、优雅与美。如同跑步,这个参与门槛很低而又很健康的运动如今在中国的城市里非常的时髦。以至于,有人戏称“吃秋葵与跑步 是当代中国新中产阶级的两大标识”。

秋葵之所以流行,大概如此。

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作者:何小毛  编辑:马乔