在2015苹果WWDC上,最受欢迎和关注的不是iOS 9和OS X,也不是新的Apple Music,而是苹果软件工程副总裁 Craig Federighi 宣布,苹果的编程语言 Swift 2.0 将会开源。

为什么大家会如此激动?在过去的15年间,开发者已经显示了对开源工具和平台的偏爱,然而苹果一直让开发者适应自己的技术,远离第三方技术。苹果这样做有一定风险,有可能会与开发人员关系疏远,也正是这些开发人员一直在开发第三方应用或者服务。程序员想自由选择自己想要的工作方式 ,要留住他们,苹果不得不对外开放。

Swift发展非常迅猛,但近几年很多新出现的其他的编程语言都较着劲,想吸引开发者的注意。Facebook在使用Hack和D语言;Google开源了它的Go语言;Mozilla也推出自己的第一版编程语言Rust。这些编程语言都各有优劣,其中会有一种或者几种会成为下一个软件开发的标准,并且每种编程语言都已经开源。

重要的是,去年微软决定开源它.NET框架。微软允许所有的开发人员有Windows以外的系统中使用自己的语言,包括OS X以及iOS ,并且还提供了代码,使得开发人员更便于根据自己的需要对 .NET进行修改或者延展。苹果面临这样一个事实,开发者将用微软的工具来为开发苹果产品,因此它只能开源Swift。
苹果的目的

苹果在去年的WWDC上推出了Swift 1.0,替代Objective C。Objective C的历史可追溯到1983年,一直是开发iOS应用的主要语言。Swift是一种更加现代化的语言,增加许多新的特性,既可以帮助新程序员学会编码,也能使有经验的程序员避免出现一些严重的错误。

尽管苹果已经不是第一次开源。苹果开源过Darwin(它是OS X的基础)和WebKit(Safari 浏览器的基础),但是苹果不会开源Objective C。理论上似乎可以将Objective C应用于其它操作系统,但如果没有苹果的帮助,跨平台代码很难。

Xamarin公司开发的工具,能让开发者用微软的编程语言,开发运行在Windows,Linux,iOS和Android上的软件。这就意味着开发者不需要用Java为Android开发,再用Objective C为iOS开发。他们甚至可以使用同样的代码,作为桌面或者服务器端应用的基础。

尽管大多 iOS 和 OS X 开发人员仍然在使用Objective C 或者Swift,苹果可以通过使得Swift用于其它操作系统,阻击微软。最终的结果可能是,苹果的语言用于为其竞争对手开发应用。
开源到底要多开放?

在一份声明中,苹果写道开源会包括Swift系统的核心部分,包括编译器和标准库,但在开源的程度上细节还不是特别清楚。

苹果很可能会保留关键产权,就像当初的Java那样。苹果也可能最终收回Swift的开源,就像当初苹果一度承诺将FaceTime作为一个视频通信的公开标准一样。不管怎么说,这对于作为苹果的Swift而言都是一个巨大的转变。

苹果本身也在协助将Swift应用于Linux中,并且能够接触到苹果用于开发软件的代码,其他公司也将能够支持Swift。然而,苹果却没有提到要开源Cocoa界面,这也是大多数iOS 和OS X应用的一个核心部分。

不管怎么说,Swift的开源至少给开发人员吃了一颗定心丸,保证他们不会陷入诉讼当中,就像当初Google与Oracle关于Java上漫长的版权之争一样。Oracle声称Google为Android开发了一个类似于Java的编程平台,这侵犯了知识产权。

将编程语言以及其他的一些开发技术开源之后,像苹果这样的公司能够保证开发人员合法使用技术。做开发已经够麻烦了,就不要用其它的事来打扰程序猿了。

via wired