人类的记忆是奇特、复杂、不可靠的。即使,你以为自己准确地记住了所有事,事情也可能会随着时间的推移而变得扭曲。我们的记忆为什么如此糟糕,如何能改善这一点?

科学对记忆的探索从未停止。我们知道,很多人以不同的方式在与记忆做斗争。我曾把商品遗忘在小卖部里,还忘记过自己的5位QQ密码!更糟糕的是,想不起童年那些美好的回忆,或是大学时代某个特别的同学。

每个人的记忆力会有所不同,没有人拥有完美的记忆。即使你觉得自己的记忆力超凡,但事实上可能并非如此。要明白它是如何工作的,我们要先从如何记住事物开始。

  我们是如何记住事物的

人类的记忆很复杂。例如,我们是怎么记住视觉图像的?似乎很简单,当你看见某样东西,就自然而然地记住了。但是《科学美国人》指出,这个过程其实极为复杂:

视觉图像的记忆(比如一个饭碗)储存在视觉记忆(visual memory)中。我们的思维运用视觉记忆来呈现哪怕最简单的运算,从记住我们刚刚见过的某人的面孔,到想起我们上次看表时是几点钟。

你中午吃了什么?这样的记忆会被储存在视觉工作记忆(visual working memory)中。大脑处理任务时,视觉图像被临时存储在视觉工作记忆中——就像是在一块白板上,写入/擦除。

那么,是什么原因使这些记忆留下来而不会随着白板的擦除而丢失?麻省理工大学的一项研究表明:如果你将图像与其他知识关联起来,就会增加你以后记起它的机会。这就是为什么《大西洋杂志》指出,利用图像识别来增强记忆力。本质上,与新记忆关联的东西越多,就越能记住这个信息。

记忆的过程:

举个例子,当你遇到某人时,你的视觉系统会“登记”Ta的身体特征;听觉系统会“收集”Ta的笑声;你可能还会注意到Ta身上的香水味。专家认为,海马体和额叶皮层会分析这些不同的感官输入,并决定它们是否值得记住。如果是这样,它们可能会成为你长期记忆的一部分。然后,这些不同的信息会被存储在大脑的不同位置。当回忆时,这个过程就是信息从长期记忆提取到工作记忆的过程。

要正确的给记忆编码,你必须保持专注。由于我们不能全天都保持专注,所以每天中大部分的事物都会被过滤掉,只剩下少数刺激能进入你的意识......所以,你的专注度是你能记住多少的重要因素。

  记忆是不可靠的

不能完全相信自己的记忆,这大概是众所周知的。我们都有过这种时刻,记错了某个细节,遗忘了某些事情,甚至是凭空虚构。原因很简单,我们的记忆并不总是可靠的,因为记忆是关于感知的。

记忆受各种因素的影响。根据《科学美国人》指出,给人们植入错误的记忆是出人意料的容易。最令人震惊的是,我们经常记错一些细节。目击证人的证词是出了名的不可靠。正如《史密森杂志》指出的那样,重大事件的记忆是一贯地不准确:

很多人都有所谓的闪光灯记忆(flashbulb memories)——重要事件的发生(如某国总统遇刺,某次地震),人们不仅能记住此次事件,还能记住与事件不直接相关的信息,如当时的自己身处何地、与谁在一起、以及在做什么等。但是,这些清晰、具体的记忆,心理学家们发现,它们是惊人的不准确。

一位来自麦吉尔大学的神经学家Nader,他说自己被世贸中心恐怖袭击的记忆捉弄了。他回忆起9月11日在电视画面里看到第一架飞机撞击世贸中心的北塔。但他惊讶地得知,这个画面首播是在911的第二天。很显然,他并不是唯一一个:2003年的一项研究发现,569名大学生,其中73%的人都犯同样的错误。

《实验心理学》杂志指出,我们倾向于认为自己能记住很重要的事情。例如,你有了一个绝妙的想法,但没有写下来,你觉得自己肯定能记住这个很棒的想法,结果喝杯水的时间,这个想法就没了。这种事会发生在每个人身上,有时候我们对自己的记忆太过于自信。

  如何改善记忆力

 经常锻炼

我们知道运动以积极的方式影响大脑,但运动还能改善记忆和学习能力你知道吗?

运动对记忆的作用极其复杂。《纽约时报》《行为神经科学》《美国老年医学学会》和《衰老研究杂志》都有刊登相关文章,表明运动对改善记忆发挥着重要的作用。

来自英国哥伦比亚大学脑科学研究中心的助理教授Liu-Ambrose介绍:所有最新的研究都表明,最好的大脑健康状况,需要结合有氧训练和力量训练。Liu-Ambrose在她的研究中发现,进行力量训练的人,注意力和联想记忆测试能力会得到提高。而有氧训练则在平衡感、灵活性与心脏功能上得到提高。

从本质上讲,运动能改善我们的认知能力。它增强了我们的记忆存储和检索能力。更好地塑造我们的大脑,拥有更强的记忆力。

 睡个好觉

大多数人都听过睡眠在记忆中起着重要作用。现在我们来了解一下,这到底是如何起作用的。 哈佛大学医学院的精神病学教授Robert Stickgold解释说:

睡眠的一些阶段有助于形成不同类型的记忆。陈述性记忆(事项与知识)通过慢波睡眠(深度睡眠)来增强,而内隐记忆通过快速眼动睡眠(REM睡眠)来增强——不需要意识思考,比如骑自行车、溜冰的记忆。从本质上说,你的睡眠质量越高,你的记性就越好。

《纽约时报》分析了睡眠与记忆的重要性:

睡眠不足对我们造成潜在影响包括:学习、记忆、判断、解决问题等。睡眠中,大脑会对新的学习和记忆路径进行编码,要让这一过程顺利进行,需要充足良好的睡眠。睡眠充足的人能更好地学习新任务,并且更容易记住他们所学到的东西。年纪大了,认知能力衰退,部分原因就是长期睡眠不好。

记忆技巧

记忆需要一些定期维护和一点训练来保持它良好状态。你不能仅仅依靠学习来提高记忆力,你还可以利用一些技巧。过去我们曾听过许多改善记忆力的方法,这里我列举几个:

  • 分块记忆法:把一条长信息分成几组来记。例如,记一个手机号码13012309678,可以分成130-1230-9678三个部分来记。
  • 将信息和夸张的图像结合:当你需要记住一组特定的细节,利用这个方法来完成是比较简单的。你想象的画面越夸张荒谬,越容易记住。比如,你需要在超市购买牛奶、香蕉和刀,你可以联想成,一只巨型香蕉拿着刀追逐一头奶牛,想要破肚取奶。是不是很有画面感?
  • 使用记忆提示系统(对应法):这个说起来有点复杂,首先需要背诵下列韵文:“一姨,二耳,三山,四寺,五物,六柳,七妻,八爸,九酒,十石。”再举刚刚那个例子,去超市买香蕉、牛奶和刀。第一个物品香蕉和“一姨”对应,想象成阿姨吃香蕉。以此类推,得出“阿姨食蕉,耳朵插刀,山上有牛”,只要你记住韵文,就会联想起对应的物品。
  • 提高你的观察力和感知力:你只会记得你注意到的事物。所以,如果你想改善记忆力,那么你就更需要专注当下。仔细地观察这个世界,在新事物与你已拥有的经验之间建立联系。根据《神经科学杂志》的研究指出,我们越重视某个记忆,它就越有可能留下来。
  • 午睡:我们已经提到过睡眠对记忆的积极影响,即使是午睡也有同样的效果。一个好的午睡不仅能改善记忆和学习能力,还可以在睡眠不足的情况下补充睡眠。

记忆是奇特的,并以奇特的方式运作着。虽然有时候不太靠谱,但我们还是要依赖于它。科学仍在研究改善记忆的最好方法,但目前来说,似乎没什么能胜过好的睡眠和运动。