虚拟现实风头正劲,一家还从未推出过任何产品的公司——Magic Leap在C轮融资中斩获近8亿美元,成为科技企业史上或许是最大规模的C轮融资,也是有交易估值的最贵的AR企。
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Magic Leap位于佛罗里达州南部,与一个拖车停车场比邻。该公司周二宣布C轮融资7.94亿美元,估值为45亿美元,中国互联网巨头阿里巴巴集团在该轮融资中领投。

这家神秘的初创公司还未推出国任何一款产品,便已经获得近14亿美元融资。相比之下打车应用Uber C轮融资3.6亿美元、电动车企业特斯拉的C轮融资不过4000万美元。

Magic Leap的投资人队伍可谓全明星阵容,除了阿里巴巴集团,还包括谷歌、高通、摩根大通、富达、摩根士丹利、华纳兄弟等耳熟能详的名字。

2014年,Magic Leap曾融资5.42亿美元,由谷歌领投资。这笔交易创下当时虚拟现实(VR)和增强现实(AR)领域里最大规模的融资交易。

下一个风口,AR or Vr?阿里巴巴刚领投#Magic Leap#互联网史上最大C轮融资-萌草酱 Magic Leap首席执行官Rony Abovitz

Magic Leap首席执行官Rony Abovitz在今日的一份声明中称:“阿里巴巴能成为我们的战略合作伙伴,我们感到很高兴。这笔融资将帮助我们把Magic Leap的突破性产品带给阿里巴巴平台上的4亿多用户。”

而阿里巴巴执行副董事长蔡崇信表示:“我们热衷于投资像Magic Leap这样的公司,他们有远见,有创新力,正在开发领先的产品与技术。”

根据媒体报道,Magic Leap的技术可能会以AR头盔的形式出现,类似微软的HoloLens,设备会在用户眼前显示电脑生成的图像,最终虚拟的图像将与现实融为一体。

Abovitz曾表示,最终的产品会带来“一半《黑客帝国》,一半《哈利波特》”的效果。

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需要注意的是,虽然大家习惯将虚拟现实概念简称为VR,但当前威虚拟现实实则分为虚拟现实(VR)和增强现实(AR)两个阵营,VR让用户置身于一个想象出来或者重新复制的世界(如游戏、电影或航班模拟),抑或是模拟真实的世界(如观看体育直播)。VR领域主要的硬件厂商有Oculus、索尼(PlayStation VR)、HTC(Vive)和三星(Gear VR)。

AR则是把数字想象世界加在真实世界之上,主要硬件包括微软(HoloLens)、谷歌(Google Glass)和Magic Leap。

VR设备在上世纪90年代曾风靡一时,不过因当时技术的制约,导致设备笨重而昂贵,且体验较差,最终销声匿迹。而AR设备则是近几年来新兴的一种技术。

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下一个风口

时间进入到2016年,几乎大半的主流消费电子产品和互联网公司都在卖力地推动虚拟现实技术从行业应用进入消费者市场。

但是,不得不看到,在这个至今尚未有成熟的产品发售、也未有公司真正赢利的领域里,但全球范围已出现多家估值超10亿美元的“独角兽”公司,而且目前在市场上已出现两家巨型体量的VR创业公司,一家是上文中提到的Magic Leap,另一家是Facebook麾下的Oculus。

对于VR企业的融资白热化,风投公司First Round Capital合伙人Chris Fralic认为,虚拟现实初创募集的资金往往超过常规标准,对于投资这类公司,他一直犹豫不决。

但是,他也表示不会等到虚拟现实头盔吸引数百万用户之后,才投资这个领域。“目前市场还不存在,但它正在形成。你要等待市场成型,还是在萌芽阶段提前投资呢?”

根据高盛近期估算,到2025年AR(增强现实)和VR硬件软件营收将达800亿美元,如果它们迅速跳出小众市场走向大众,年营收最多可以达到1820亿美元。考虑到产业可能要花费一定的时间解决延迟和其它技术问题,即使按最慢速度预测,到2025年时VR和AR行业的年营收也有230亿美元

如果高盛预测准确,2025年时VR和AR市场将变得比TV市场还大,规模达到1100亿美元,而TV市场只有990亿美元。这是极有可能出现的状况,因为电池和蜂窝网络技术的改进会导致VR产业加速发展。接下来高端VR头盔会抛弃线缆和配套电脑,变成真正的移动设备。

不过高盛也表示,与智能手机和平板电脑业务相比,VR/AR技术被消费者所接纳的速度将是比较慢的,但“随着技术的改进、价格的下降以及整个新的应用市场(包括面向企业和消费者的应用市场)的上市,我们认为虚拟现实和增强现实业务拥有很大的潜力会成为一个数百亿美元的市场,并有可能像个人电脑的出现那样改变整个游戏规则”。