谷歌正在把AndroidChrome OS合为一体吗?简而言之——是的,但并不是用你想象中的方式。

有关谷歌将整合Chrome OS与Android的传闻在过去几年中一直都没有停止过:为什么在竞争厂商将系统统一的情况下,谷歌仍要坚持两个独立的系统?为什么不将Chrome OS并入Android?实际上,谷歌正在把两个系统摆得越来越近,为我们创造无缝的体验,但是它并不需要将其中一个应用融入到另一个应用当中。

依然保留Chrome OS

虽然许多人根本就没有操作过Chrome OS,但是他们对这个系统的偏见根深蒂固。早在2009年Chrome OS发布伊始,就有评论家认为它将很快失败。在那之后,有关“Chrome OS必定失败”的观点层出不穷。人们认为Chrome存在的意义是为了取代Windows,但是显然它没有实现这个目标。

据市场调查机构NPD数据显示,去年Chromebook占全美笔记本电脑销量的14%,这个比例当前仍在攀升,而2013年Chromebook的比例只有8%。毫无疑问的是,价格低廉、适合教育用途的Chromebook今后的份额会进一步扩大。当然,与主流操作系统相比,Chrome OS看起来依然相当失败。但是这款优点(廉价、速度快、无需更新)和缺点(离线功能弱、重量大、图片编辑功能弱)同样明显的设备还处在不断完善的阶段,它非常适合一些特定的群体。

不论是否满足了人们的预期,谷歌还是在最近发布了紧凑型Chrome OS设备Chromebit和4款廉价Chromebook,同时表示将在不久之后发布新款Chromebook Pixel。

假如Chrome OS继续保留,那么它会与Android发生怎样的碰撞呢?谷歌联合创始人谢尔盖·布林(Sergey Brin)曾在2009年Chrome OS发布之后不久表示:“随着时间的推移,Android和Chrome OS将走向融合。”但是他的话现在还没成真。

Android和Chrome OS的融合

谷歌Chromebook产品管理副总裁凯撒·森古普塔(Caesar Sengupta)最近在接受《福布斯》杂志采访时曾这样谈到Chrome OS:“从用户的角度来看,他们不会理会底层运行的是什么样的代码。Android和Chrome OS起源于不同的地方,我们正在努力把它们整合在一起。”

实际上,我们可以在beta版Chrome OS上看到更多“谷歌风格”的审美界面,我们能够在所有设备上见到Google Now的卡片界面。这家公司正在让越来越多的Android应用运行在Chrome浏览器上,同时也在让更多的Chrome OS应用运行在Android上。谷歌甚至为开发者推出了一项工具,方便他们在Chrome OS上测试Android应用。谷歌还将Chrome浏览器的标签页整合进了Android系统的多任务菜单里。

与此同时,谷歌为同时拥有Android和Chrome OS设备的用户推出了更快捷的解锁功能,只要用户的手机在一定的范围内,就能实现对Chromebook的解锁。另外,现在Chromebook还能接到Android手机上的电话和短信等通知内容。

然而,这并不意味着Android将取代Chrome OS,反之亦然。

为什么是Android“吞并”Chrome OS?

许多人认为,假如二者合并的话,将是Chrome OS融合于Android之中。这主要是因为现在Android已经获得了如此大的成功。Android已经占领了大部分的移动设备,Chrome OS有的功能它都能提供。实际上,假如从谷歌对互联网的重视程度来看,Chrome OS依然有存在的必要。虽然它没有数量可观的应用,但是它也避免了Android的版本分裂之痛。Chrome OS操作简单、运行迅速并且安全可靠,而且它处在谷歌的牢牢掌控之下。

实际上,谷歌没有选择的余地。假如未来大量的应用程序是基于浏览器打造,那么对浏览器的支持就成了最重要的事,Chrome OS将最终胜出;而假如未来网络应用程序走向没落的话,那么Chrome OS也将静静地消失。开发者或将决定这一切的走向。

未来更有可能出现的情况是Chrome浏览器将成为谷歌的核心产品,它将谷歌的所有服务绑定在一起,让这些服务实现跨设备的运行。谷歌将把更多的功能整合进浏览器,同时减少对底层平台的依赖。

谷歌到底在忙什么?

说到底,谷歌一直在做它一开始就在做的事——它希望越来越多的人使用其在线服务,该公司并不指望能从硬件销售和软件销售中赚钱。这也是为什么谷歌如此看重低端市场的原因,因为该公司希望那些新的电脑用户都能用上它的服务。

同时,谷歌也并不打算“赢下”平台战争,因为它的服务早已登上了竞争对手的平台。Android和Chrome OS的首要任务是赢得更多新用户,其次才是在控制用户的过程中为他们提供更好的体验。不过,只要你使用的是谷歌服务,这家公司不会在意你用的是何种设备。

当然,在两个系统上提供统一的体验是有意义的,这样一来用户就可以无缝、跨设备地遨游网络世界。用户的账户可以和Chrome浏览器绑定在一起,在不同的设备甚至平台上登陆。只要你的设备能够完成任务,谁会在乎用的是什么代码?