龙芯,这个名字就像神舟飞船一样,有一种让人无法忽视的气质。

从当年的殷切盼望到后来的怒其不争。人们如此爱之深痛之切,想必只有中国足球能与之媲美。不过就在今天,龙芯中科(原龙芯团队)第一次以企业的身份正式发布了最新一代的处理器——龙芯3A2000和3B2000,分别面向桌面和服务器市场。

龙芯拼了!最新芯片可兼容Android-萌草酱

龙芯迄今最强CPU——龙芯3A2000

性能不丢人

在公众的印象中,龙芯大概是那种花家里很多钱上补习班,但学习就是不进步的笨孩子。于是像英特尔,高通这样的“别人家的孩子”就成了我们数落龙芯的有力对比。

不过,再笨的小孩也要长大。大致算来,自从龙芯从工程院脱离成立公司后,已经有五年没和家里伸手要钱了。独自长大的龙芯要做一件世界上最难的事——赚钱。于是今天发布的这款3A2000,并不是形象工程,而纯粹是一款面向市场的商用芯片。

什么?连龙芯都敢参与市场竞争了?没错,而且根据龙芯提供的计算测试数据,这款处理器的性能已经可以对标英特尔中端芯片的水平了。

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龙芯和其他处理器对标得分

龙芯总设计师胡伟武展示的数据表明,龙芯最新芯片的计算能力大致与2010年的Intel Core i3 550 性能相当。大概为 Intel 2014年生产的 Core i5 4660 的60%-70%。不过,鉴于Intel的主频太高,为了对比只好将其降频为与龙芯相同的1GHz。

简单来说,龙芯与 Intel 还有大致五年的差距。对于这个成绩,胡伟武用”不太丢人”来形容。

如果说这个成绩不太丢人的话,那么之前的龙芯一定很丢人吧?

有两个例子:

1、五年前的龙芯的频率达到Intel主流产品的一半,但是性能却只有其几十分之一。究其原因,主要是没有人针对龙芯的底层指令集和上层软件进行优化和适配。

2、当时并没有意识到问题出在软硬件磨合的龙芯团队想依靠激进的策略提高运算速度。于是计划研发16核心的怪兽,然而,每个核心性能都非常弱,就像16个5岁的孩子,根本无法抵挡一个20岁的成人。所以,16核计划还没完成便宣布放弃。龙芯退回了4核40nm制程的保守主义研发思路,转而亲自在软件优化适配上下功夫。

总之,2020年以前,龙芯追平国际主流水平是几乎不可能的。但是,由于采用了和苹果类似的从底层到顶层统一调试的模式,在许多单项性能,例如地图渲染、卫星计算等方面,龙芯奇迹般地超越了英特尔i7的性能。

谁会用龙芯

看到这里,你一定想说:“龙芯这么屌?快让我来买一颗 i7 压压惊。”

所以,愤怒的龙芯联合小伙伴一口气推出了七大终端产品:

网络交换机

加固平板

高性能服务器

安全计算机

笔记本

高性能防火墙

工业控制模块

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大致看来,其中包含了桌面端的消费产品和与普通消费者较远的生产型产品,单从涉及的市场来说,非常巨大,相比龙芯以前的涉猎范围,算得上是小宇宙爆发了。

说到底,生态是芯片的生命线。没有人来玩你,再貌美如花又如何呢?经过多年的试错,龙芯比别人更能体会生态的重要性。但是鉴于客观的技术差距,无法直接和ARM系、英特尔对抗,龙芯采取了一些比较实际的做法:

1、通过二进制转码,新龙芯可以支持ARM架构的指令集。也就是说,龙芯可以跑android系统啦。这一点并不新鲜,为了抢占移动市场,英特尔也已经可以兼容android。龙芯此举正所谓:“寇可往,我亦可往”。

2、在交换机、防火墙等人们基本无感的智能设备上大力推广龙芯。

3、守住国防、政企这块“龙兴之地”。

4、系统全部开源,拉拢创客、linux爱好者、软件开发者,玩粉丝经济。

然而,不占领普通人的桌面,龙芯永远无法配得上它屌炸天的名字。作为企业的龙芯现在所做的一切,都是在为未来真正拿的出手的产品争取时间和种子用户。

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使用龙芯3A2000的笔记本产品

三条道路,一念天堂一念地狱

诸葛亮的锦囊里永远有上策、中策、下策三条路线。中国的处理器发展也有三条路线,大致是:

1、以紫光和瑞芯微为代表的与Intel合作的X86架构路线

2、以海思为代表的购买ARM架构进行生产的路线

3、以龙芯为代表的基于MIPS开发的宁死不屈不服弄死我啊来啊来啊路线

在龙芯眼里,第三条显然是上策。然而,面对海思、展讯等“妥协派”大把大把地赚钱,龙芯一直坚守自主研发这条路线,意味着要放弃很多机会和诱惑。也意味着要比别人多吃很多苦。胡伟武表示,龙芯看中的,不仅仅是有朝一日上市赚钱,而是成为Intel、ARM之后的“第三极”。

理想很丰满,现实呵呵呵。但不可否认,龙芯这种一砖一瓦的开发商模式,显然比炒房模式回报更诱人。梦想是一定要有的,万一实现了呢?这么多弯路都已经走了,想必龙芯更能面对未来的百转千回了吧。

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龙芯板卡

先活下来

纵观龙芯股权历史,从2001年开始的天使期靠国家,2010年的初创期靠北京政府,而就在今年,鼎辉资本入股了龙芯,这在一定程度上也代表了产业资本终于对龙芯模式有所认可。

虽然外界对龙芯的态度不尽相同,但无论看多还是看衰,不可否认的是,龙芯中科作为公司已经在市场上活了五年,而且获得了财务资本的投资。不再花家里的钱,也不用朋友资助。自己面对风雨,值得尊重。胡伟武的话说,就是先活下来,再谈发展。至少从现在来看,活下来这个目标达成了。

可以想象,龙芯这个年轻的CPU,同时推出如此多的硬件产品,一定会遇到很多适配问题,然而,有勇气让市场来发现问题和修复缺陷,是进步的先决条件。十余载的跌跌撞撞,龙芯吹过的牛X似乎终于有了一丝实现的曙光。

龙芯出世之时,官方英文名称为Godson,既然是上帝之子,就难免经历坎坷。希望龙芯的勇气,也能带给你鼓舞。